Het misschien wel beroemdste concours ter wereld kende tot nu toe drie categorieën: viool, piano en zang. Daar is nu een vierde categorie bijgekomen: cello. De Koningin Elisabethwedstrijd van 2017 (8 mei – 3 juni) is voor het eerst een celloconcours, dat in een vierjarig cyclus zal terugkomen.  
Veel juryleden (15) zijn oude bekenden van de Cello Biënnale, zoals Roel Dieltiens, David Geringas, Natalia Gutman, Frans Helmerson, Gary Hoffman, Anssi Karttunen, Mischa Maisky, Antonio Meneses, Truls Mørk, Jian Wang en Pieter Wispelwey. Maar ook enkele kandidaten waren al eerder te gast op de Cello Biënnale, zoals Anastasia Kobekina, Aurélien Pascal en Bruno Philippe.  
De winnaar van de Koningin Elisabethwedstrijd 2017 speelt als solist met het Nederlands Philharmonisch Orkest op de Cello Biënnale 2018.